Un petit astéroïde frôlera sans doute la Terre le 5 mars prochain

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Le mini astéroïde 2013 TX68 devrait frôler la Terre le 5 mars
Le mini astéroïde 2013 TX68 devrait frôler la Terre le 5 mars

Le petit astéroïde 2013 TX68 d’environ trente mètres de diamètre passera à proximité de notre planète le 5 mars prochain, selon l’agence spatiale américaine (NASA). Si aucune collision n’est prévue cette fois, il est probable à hauteur d’1 chance sur 250 millions que celui-ci touche la Terre en 2017.

Alors que l’astéroïde 2013 TX68 avait déjà une première fois avoisiné la Terre (à une distance de 2 millions de km tout de même) il y a deux ans, sa trajectoire passe de nouveau à proximité de notre planète. Pour cette fois, néanmoins, la distance entre l’astéroïde et cette dernière devrait être nettement moindre. Et pour cause : le Jet Propulsion Laboratory de la Nasa (JPL) s’attend à ce que 2013 TX68 passe à une distance comprise entre 17 000 km et 14 millions de km.

De fait, la probabilité que l’objet en question heurte la Terre est nulle, même si les spécialistes jugent possible à raison de 1/250 millions une collision le 27 septembre 2017, et dans une moindre mesure encore en 2046 et 2097. Les chercheurs tempèrent néanmoins, affirmant que les possibilités sont bien trop faibles pour faire l’objet d’une quelconque inquiétude. Il ne fait aucun doute, d’ailleurs, selon eux, que les prochaines analyses abaisseront encore ces ratios.

À noter qu’à titre de comparaison, l’astéroïde qui s’était introduit il y a trois ans dans notre atmosphère avant de se désintégrer au niveau de Chelyabinsk, en Russie, mesurait une vingtaine de mètres, contre une trentaine pour 2013 TX68 (entre 22 et 52 mètres, pour être exact).

 

Sources : maxisciences, begeek