Cinq étapes incontournables à Châlons-en-Champagne

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Promenade en barque ©Christophe Manquillet, David Billy
Promenade en barque ©Christophe Manquillet, David Billy
Ville d’Art et d’Histoire, la préfecture de la Marne mérite la visite pour ces magnifiques spécimens d’édifices religieux, son environnement aquatique et la diversité de son patrimoine architectural. Sans oublier le champagne !


La collégiale Notre-Dame-en-Vaux

Notre-Dame-en-Vaux©Christophe Manquillet, David Billy
Notre-Dame-en-Vaux©Christophe Manquillet, David Billy
Emblème de la ville et inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco, elle est célèbre notamment pour son carillon doté de 56 cloches, installé en 1858 et considéré comme l’un des plus importants d’Europe. On peut l’entendre tous les quarts d’heure. Edifiée entre le XIIe et XVe siècle, elle mêle harmonieusement arts roman et gothique et possède de remarquables vitraux du XVIe siècle. Pendant les fêtes de fin d’année, le clocher est mis en lumière et de grands maîtres carillonneurs offrent aux passants des concerts tintinnabulants du plus bel effet.

La cathédrale Saint-Etienne

En forme de croix latine, la cathédrale est exemplaire de l’art gothique dit « rayonnant », caractérisé par la présence de roses et autres motifs circulaires en rayons. L’édifice est sublimé par d’immenses verrières, véritables puits de lumière retraçant l’histoire de l’art du vitrail du XIIe au XVIe siècle. La façade baroque élevée au cours de la première moitié du XVIIe siècle et les remaniements successifs ont conservé l’harmonie de l’ensemble.

Balades en barque

La Marne, le Mau, le Nau, le canal latéral, autant de cours d’eau qui sillonnent la ville, tantôt souterrains, tantôt réapparaissant ici ou là. Des balades sont organisées par l’office de tourisme (durée 40 minutes) sur des barques à moteur électrique, une manière insolite de découvrir la ville et ses secrets. En été, se déroulent des balades nocturnes agrémentées d’un spectacle itinérant en son et lumière, « Les métamorph’eau’ses », une manière originale de mettre en valeur le patrimoine de la ville.

Juillet : 22 h et 23 h.

Août et septembre : 21 h 30 et 22 h 30.

Tarif : 13€/personne et 6€/enfant de 4 à 10 ans

Le cirque

Cirque de Châlons-en-Champagne©Christophe Manquillet, David Billy
Cirque de Châlons-en-Champagne©Christophe Manquillet, David Billy

Situé au cœur de la ville à proximité du canal latéral de la Marne, l’édifice est l’un des derniers spécimens de cirque en « dur », en France, classé Monument historique. Il héberge depuis 1985 le Centre national des arts du cirque, lieu de formation et de recherche. La construction, en 1898, sous la houlette de l’architecte Louis Gillet, fait appel au béton armé, une technique innovante pour l’époque. Rénové en 2010, l’ensemble architectural a retrouvé son atmosphère d'origine, ses couleurs et ses décors.

Ouvert pour les spectacles, visites sur réservation pour les groupes et pendant les journées du Patrimoine.

www.cnac.fr

Les caves de champagne Joseph-Perrier

Présente à Châlons depuis 150 ans, les caves de la maison Joseph-Perrier sont enfouies sous des collines de craie, les crayères, d’époque gallo-romaines et s’étalent sur plus de 3 km ! Des guides conférenciers de l’office de tourisme animent des visites pour découvrir ces hautes galeries en forme d’ogive et tout savoir sur l'élaboration du champagne.

9,00€/adulte (dégustation incluse). Rens. : 03 26 65 17 89

Se loger

Hôtel d’Angleterre ****

105 euros à 215 euros la nuit (2 pers.)

http://www.hotel-dangleterre.fr

Château de Bignicourt-sur-Saux

A proximité, les somptueuses chambres de cette villa palladienne sauvée de la ruine, classée Monument historique. Des chambres d’un goût exquis, déco personnalisée Louis XV, Louis XVI, Napoléon Ier et III, Art Déco. Autour de 150 euros la nuitée (2 pers.) petit déjeuner inclus. 

www.chateaubignicourt.com

Se restaurer

Jacky Michel (Hôtel d’Angleterre). Recommandé par Gault et Millau, le Bottin Gourmand (menu à partir de 55 euros)

Ne pas manquer

« War on screen » : 4e édition du festival international du film de guerre du 28 septembre au 2 octobre 2016. http://www.waronscreen.com

 En savoir + : www.chalons-tourisme.com