Elever un cochon d'Inde

Par : Sandrine Youknovski - fiche pratique
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Elever un cochon d'inde

Exporté d’Amérique du Sud, le cochon d'Inde, ou cobaye, figure parmi nos animaux de compagnie préférés depuis le XVIIème siècle. Très sympathique, ce rongeur séduit par sa taille, son poil luisant et ses rondeurs. Vous souhaitez en adopter un ? Voici quelques conseils pour mieux le connaitre.


Bien réfléchir avant d'adopter un cochon d'Inde

Un cochon d’Inde vit en moyenne entre 5 et 10 ans. Adopter un cochon d'Inde signifie donc s’engager sur une longue période.
Votre petit animal va devoir disposer d’une grande cage qu'il faudra nettoyer plusieurs fois par semaine. Il aura besoin :

  • de soins ;
  • d'affection ;
  • et d'une attention quotidienne.

Pensez qu'il faudra également trouver un moyen de le faire garder pendant les vacances. Son entretien nécessite un budget d’environ une dizaine d'euros par mois.

Ces questions sont à donc considérer avant d’en faire l’acquisition car un animal, même de petite taille, est une vraie responsabilité.

Comment choisir un cochon d'Inde ?

Agouti, Bringé, Teddy, Shelty... Il existe différentes couleurs de cochon d’Inde. Ainsi, leurs allures peuvent varier :

  • poils courts ou longs ;
  • poils lisses ou durs ;
  • robes unies ou multicolores.

Ils sont vendus par des éleveurs et dans les animaleries.

Très sociable, le cochon d’Inde aime vivre en groupe parmi ses congénères. C’est pourquoi, il est recommandé d’en adopter au moins deux, de préférence du même sexe.

Attendez toutefois que votre futur petit rongeur soit sevré avant de l’accueillir, afin que son système immunitaire soit complètement terminé. Les bébés femelles sont sevrés au bout de 6 semaines contre 8 ou 9 pour les mâles.

Enfin, assurez-vous que votre petit animal soit en bonne santé. Il doit être bien rond avec :

  • une fourrure épaisse ;
  • des yeux brillants ;
  • un air vif ;
  • des oreilles et un postérieur nets ;
  • et un nez bien sec.

Aménager l'habitat d'un cochon d'Inde

La cage du cochon d’Inde doit être spacieuse : prévoir un espace de 1,5 à 2m², si possible équipé d’un étage où chaque animal dispose d’un refuge, une petite boite en bois fait parfaitement l’affaire. Mangeoire, biberon et râtelier à foin sont indispensables.

Elle doit être située dans :

  • un endroit calme ;
  • clair et aéré ;
  • à l’abri des courants d’air et du soleil.

Il est nécessaire de recouvrir le fond de la cage d’une litière en lin ou en chanvre, sans danger pour l’animal, et de la changer régulièrement.

Comment nourrir et prendre soin d'un cochon d'Inde ?

Le cochon d’Inde est herbivore. Il raffole du foin, qui constitue la base de son alimentation. Il est bon de compléter ses repas par des fruits et des légumes :

  • poivron ;
  • carotte ;
  • tomate ;
  • navet ;
  • pomme ;
  • fraise ;
  • banane ;
  • melon...
  • et occasionnellement par des granulés.

Pas d’affolement si votre compagnon mange ses crottes, c’est normal : elles contiennent des protéines et de la vitamine B, indispensables aux cochons d'Inde.
Enfin, pensez à lui couper les griffes tous les mois et ne donnez pas de bain à votre animal : comme les chats, il est tout à fait capable de s’en occuper tout seul.

 Un cochon d’Inde n’est pas un jouet. Si vous avez de jeunes enfants, il est important de leur apprendre les bons gestes pour s’occuper de leur cobaye. Et surtout évitez le stress, les cochon d’Inde y sont très sensibles.


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