Pourquoi les antibiotiques ne sont pas toujours utiles

Mieux connaitre les antibiotiques
Mieux connaitre les antibiotiques
L’utilisation répétée des antibiotiques conduit à une diminution de leur efficacité, les bactéries s’habituant petit à petit à leur action. Or, la résistance des bactéries s'aggrave en Europe et dans le monde du fait de l'utilisation excessive d'antibiotiques. Cette résistance bactérienne menace l'efficacité de pans entiers de la médecine.


Savoir différencier virus et bactéries

Les antibiotiques limitent la multiplication ou entraînent la disparition des bactéries. Ils sont en revanche inefficaces contre les virus.

  • les virus sont des parasites. Ils pénètrent à l'intérieur des cellules du corps et les détruisent. En cas d'infection virale, les meilleures solutions sont de se reposer, de boire beaucoup et peut-être, si nécessaire, de prendre un médicament antiviral. Exemples d'infections virales courantes : la bronchite aiguë, la grippe...
  • les bactéries sont des organismes vivants indépendants. Contrairement aux virus, les bactéries ne sont pas toujours néfastes, et certaines sont même essentielles au fonctionnements de notre organisme. Cependant, lorsqu'elles sont à l'origine de maladies, il est nécessaire de les combattre. Exemples d'infections bactériennes : cystite, pneumonie...

Une efficacité spécifique

Si l'on prend des antibiotiques pour combattre des maladies d'origine virale alors qu'ils n'ont pas d'effet, ils perdent leur efficacité lorsqu'il faut soigner les maladies bactériennes comme par exemple :

  • l'angine : elle est souvent d'origine virale (60 à 75% des cas chez l'enfant et 75 à 90% des cas chez l'adulte). Il est donc inutile de prendre des antibiotiques dans la plupart des cas. Le médecin peut réaliser un test de diagnostic rapide (TDR) pour déceler si l'angine est d'origine bactérienne et dans ce cas prescrire des antibiotiques ;
  • la bronchite aiguë : les antibiotiques sont absolument inutiles. Une bronchite aigüe guérit spontanément en une dizaine de jours chez un adulte en bonne santé. La toux peut cependant persister pendant 2 à 3 semaines.

3 règles d'or pour préserver l'efficacité des antibiotiques

Les trois règles d'or pour préserver l'efficacité des antibiotiques :

  1. Ne dépasser pas la dose et la durée d'un traitement antibiotique ;

  2. Un traitement antibiotique est strictement personnel ;

  3. Ne pas réutiliser un antibiotique une fois le traitement terminé.