L'avion solaire Solar Impulse 2 a achevé sa traversée des Etats-Unis

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Un prototype d'avion solaire fait le tour du monde
Un prototype d'avion solaire fait le tour du monde

Piloté par les Suisses André Borschberg et Bertrand Piccard, l’avion solaire Solar Impulse 2 a atterri à New York le samedi 11 juin, achevant ainsi sa traversée des États-Unis.

Une arrivée sans encombre à New York

Depuis l’aéroport de Lehigh Valley en Pennsylvanie, l’avion solaire Solar Impulse 2 a pris environ quatre heures pour boucler sa traversée des États-Unis en se posant à l’aéroport JFK de New York le 11 juin à 3h59 heure locale. Arrivé avec une minute d’avance, l’appareil a survolé entre autres la ville de Manhattan et New York avant d’atterrir.

Les performances de l’énergie verte

Conçu pour prouver les capacités des énergies renouvelables, Solar Impulse 2 est propulsé par des hélices modernes s’alimentant de l’énergie solaire accumulée par ses 17 000 panneaux photovoltaïques. Il possède une vitesse moyenne de 45 km/h pouvant rapidement doubler une fois exposé au soleil. Aux commandes de cet appareil expérimental se trouvent deux pilotes suisses, André Borschberg et Bertrand Piccard. Se relayant d’étape en étape, les conducteurs ont dû vérifier les données techniques de l’appareil toutes les vingt minutes. Durant ce périple, un hangar gonflable a été aménagé par la team accompagnant Solar Impulse 2 pour l’héberger à chaque halte.

Un tour du monde qui s’achèvera bientôt

Depuis son départ à Abou Dhabi le 9 mars 2015, son étape new-yorkaise était la 14e escale de Solar Impulse 2. Pour compléter son tour du monde, l’avion traversera prochainement l’Atlantique pour atterrir en Europe. Il regagnera ensuite la capitale des Émirats arabes unis.

Pour information, Solar Impulse 2 est déjà passé par l’Inde, le Japon et Hawaï.

 

Sources : lemonde, rfi