Fiche pays Portugal

Visitez le Portugal (ici : Porto)
Visitez le Portugal (ici : Porto)
Plus discrète que sa voisine l'Espagne, le Portugal, pays du porto et du fado, s'érige en haut lieu culturel et historique. Si la majorité des touristes filent vers les plages de l'Algarve, le reste du pays recèle des endroits propres à ravir les curieux que vous êtes.


Culture et traditions

Un catholicisme très fort
La ferveur religieuse du Portugal est égale à celles des pays européennes profondément catholiques. Les Portugais sont croyants et très pratiquants. En témoignent les innombrables cultes et cérémonies religieuses qui ont lieu dans tous les coins et recoins du pays : célébration de la Vierge de Fatima, fêtes en l'honneur des saints locaux.

Le fado : une institution
Le fado est la musique du Portugal par excellence. Il incarne la mélancolie et la force de la destinée contre la volonté humaine. Ce chant de la « saudade » célèbre la mélancolie née des différents revers de fortune qu'a connus le Portugal. Chant populaire, il anime les quartiers du port. Pour mieux saisir la culture lusitanienne, il est conseillé de se rendre au moins une fois dans une casa de fado.

Principales régions culturelles

  • Porto et ses alentours (nord) : découvrez le centre historique de Porto et celui de Guimaraes, classé au patrimoine mondial de l'Unesco, visitez le Parc national de Peneda-Gerês. A ne pas manquer : Braga et l'étonnant sanctuaire de Bom Jesus. Amateurs de randonnées, rendez-vous au parc de Montesinho ;
  • L'Estramadura (centre) : situé entre Lisbonne et Conimbriga, cette région possède un riche patrimoine architectural et culturel. Découvrez les plus beaux monastères du pays : Alcobaça, Batalha, les fortifications : Peniche, Obidos, les sites romains : Conimbriga, les couvents et synagogues : Tomar et les lieux de culte Fatima, Buçaco. Achevez la visite par l'une des plus grandes universités du monde, Coimbra, et faites une halte au "Café Restaurante", sur la place ;
  • Lisbonne et sa péninsule (centre) : à la fois capitale et plus grande ville du Portugal, Lisbonne est bâtie sur sept collines surplombant l'estuaire du Tage. Dans les environs, possibilité de baignade à Cascais. Nous vous invitons fortement à vous arrêter à Sintra pour découvrir ses somptueux palais. De belles promenades sont à faire vers Pena et Mafra ;
  • L'Alentejo (centre-sud-est) : C'est le Portugal nature, avec des paysages variés entourés de remparts et citadelles. Les spécialistes conseillent le Portalegre, et autour Castelo de Vide, jolie cité médiévale. Marvao, l'un des plus beaux villages de l'Alentejo. Autre pôle : Evora, classée au Patrimoine mondial de l'Unesco ;
  • L'Algarve : située à l'extrémité sud-ouest de la péninsule ibérique, c'est la région la plus touristique du Portugal. Et, cela va de soi, les grands complexes hôteliers font partie du paysage. L'Algarve offre des points de vue magnifiques, avec sa côté découpée de falaises et de longues plages de sables. Sortez des sentiers battus et découvrez l'arrière-pays qui ouvre sur une Algarve plus rustique et plus sauvage. Ne manquez pas les thermes Caldas de Monchique et Sagres pour sa forteresse.

Sites à ne pas manquer

  • l'Archipel des Açores : il se situe dans l'océan Atlantique à 1300 km des côtes lusitaniennes et se compose de 9 îles volcaniques, dont les rares plages sont de sable noir. La découverte des Açores implique nécessairement l'ascension de volcans ou l'accès à des belvédères naturels, offrant des points de vue magnifiques ;
  • l'Archipel de Madère : Située à environ 1000 km du Portugal continental cette île volcanique fait figure de paradis terrestre avec sa végétation luxuriante due à un climat particulièrement clément. Les deux tiers de l'île, recouverts d'une forêt, sont classés au patrimoine de l'humanité par l'Unesco. Découvrez le Pico do Arieiro, dans l'arrière pays au lever du soleil ;
  • Sintra et Le Palais de la Quinta da Regaleira.

Spécialités culinaires

  • Caldo verde : potage de pommes de terre et de chou vert émincé, agrémenté de rondelles de chouriço ;
  • Bacalhau : croquettes de morue ;
  • Caldeirada : sorte de bouillabaisse ;
  • les poissons : grillés (grelhados), rôtis (assados), le choix est considérable. Sur la carte : cherne (mérou), espada (sorte de poisson en forme d'épée), espadarte (espadon), pescada (merlan), linguado (sole), raia (raie), enguias (anguilles d'Aveiro), sans oublier la sardine. Et puis les lulas (calamars), chocos (encornets), polvo (poulpe)... ;
  • Fromages : Queijo da Serra (ou Serra) : fromage de brebis, Azeitão : pâte molle, et de nombreux autres fromages de pays ;
  • les pâtisseries portugaises sont excellentes. Ne partez pas sans avoir goûté aux Pasteis de nata : flan crémeux dans une pâte feuilletée, saupoudré de cannelle et de sucre glace ;
  • vins : le moscatel (vin blanc), le Porto. Les vins portugais ont généralement avec un taux d'alcool plus élevé que les vins français.

Moyens de transport pour circuler dans le pays

Depuis plusieurs années, le Portugal s'est lancé dans une vaste entreprise de rénovation de son réseau routier. Le résultat est bien visible. Cependant, le pays est champion d'Europe de la mortalité automobile. Une vigilance absolue est donc recommandée. Les autoroutes sont payantes et très chères.

Le réseau de bus, dense, est servi par de grands autocars confortables, plus rapides et plus fréquents que les trains mais aussi souvent plus chers. Il est nécessaire de réserver plusieurs jours à l'avance en haute saison et la veille en mi-saison. L'auto stop est déconseillé.

Informations générales

CapitaleLisbonne
Régime politiqueRépublique parlementaire - Chef de l'État : Aníbal Cavaco Silva
Monnaieeuro
Fête nationalele 10 juin
Habitants10 636 888 (2010) contre 64 350 758 habitants en France
LanguePortugais
ClimatLa présence de l'Atlantique apporte à la fois douceur et humidité au pays quasiment toute l'année. Toutefois, d'importants décalages se font sentir entre le Nord et le Sud et entre le littoral et l'intérieur, ce dernier étant aussi froid l'hiver qu'il est chaud l'été (environ 40 °C).